Project Description

Secrets de la technologie soviétique

La plupart des gens combinent un équipement simple mais robuste pour la steppe sibérienne avec la technologie de l’Union soviétique. Très peu de gens savent que la Russie est l’un des pays les plus avancés au monde dans le domaine de la haute technologie depuis de nombreuses décennies. Presque personne n’a jamais vu le “Monstre caspien”, un vaisseau volant. Ou a volé avec le Concorde soviétique. Qui connaît la navette soviétique de Bourane ou la première femme dans l’espace ? Les techniciens russes ont réalisé les rêves humains. Ils ont servi le prestige d’un système qui se considérait supérieur en science et technologie. Le film montre des images fascinantes, récemment découvertes, issues des archives technologiques russes et des secrets d’un empire perdu.

Projets techniques soviétiques

Le Tokamak

Au milieu des années 1950, Andrei Sakharov et Igor Tamm ont conçu le réacteur de fusion Tokamak. Dans un Tokamak, un plasma chauffé à plusieurs millions de degrés est enfermé dans un champ magnétique annulaire de sorte qu'il flotte sans contact, comme l'explique Harald Lesch dans le film. Les réactions de fusion nucléaire ont lieu dans ce plasma, dans lequel d'énormes quantités d'énergie sont générées. Un réacteur à fusion est relativement propre. En effet, aucun déchet hautement radioactif n'est produit. Elle brûle "l'eau" et nous fournit une source d'énergie inépuisable. Les obstacles techniques sont cependant énormes. Car un plasma chauffé à plus de 100 millions de degrés ne peut être maintenu stable qu'avec un grand effort.

En Union soviétique, le réacteur Tokamak a été développé à l'Institut Kurtschatow de Moscou sous la direction de Lev Arzimowitsch. Comme le raconte Denis Kalupin dans le film, des températures de 10 millions de degrés ont été atteintes pour la première fois à la fin des années 60. C'était la preuve de la faisabilité du concept du Tokamak. Malgré la guerre froide, la coopération internationale entre physiciens nucléaires se poursuit déjà dans le domaine de la recherche et du développement. Aujourd'hui, les installations d'essai du Tokamak sont situées à Culham, Grande-Bretagne, Garching près de Munich, Russie, Corée, Japon et Etats-Unis. Le réacteur de fusion ITER actuellement en construction dans le sud de la France doit produire plus d'énergie que nécessaire pour chauffer le plasma pour la première fois. La production d'électricité, si ITER fonctionnait, serait possible avec la prochaine grande centrale de DEMO. Lev Arzimowitsch a déjà répondu à la question de savoir quand la première centrale électrique Tokamak fonctionnelle sera construite : "Quand l'humanité en aura besoin ou un peu plus tôt".

Départ pour le cosmos

Après la guerre, Korolyov prend la tête du programme de missiles russes. Les missiles sont conçus à des fins militaires, ils devraient pouvoir transporter des ogives nucléaires en Amérique. Mais après la mort de Staline, Korolyov réussit à convaincre Khrouchtchev, le chef du parti, d'utiliser la fusée opérationnelle R7 pour un vol spatial d'un satellite. Pour l'année géophysique internationale 1957 proclamée par l'ONU, le Spoutnik est lancé avec succès dans l'espace avec une fusée R7. Un triomphe de la technologie soviétique, qui a déclenché le "choc Spoutnik" aux Etats-Unis, parce qu'il a montré combien les Etats-Unis étaient devenus petits et vulnérables. C'est ce que raconte l'historienne Julia Richers dans le film, qui traite des voyages dans l'espace soviétique.

Les premières dans l'espace

En conséquence, Koroljow réussit à atteindre les Space Firsts par douzaines : Yuri Gagarin, le premier homme dans l'espace, Valentina Tereschkowa, la première femme dans l'espace, Alexei Leonov, le premier homme à flotter librement dans l'espace.

Echec au vol lunaire

Le couronnement aurait dû être le premier vol vers la lune. Les Américains sont à la traîne, mais avec le programme Apollo, ils utilisent d'énormes ressources pour gagner la course vers la lune. La mort précoce de Koroljow choque le programme spatial russe - il ne peut pas terminer la construction de la fusée lunaire N1 qu'il a conçue. En février 1969, la tentative de lancement de cette fusée et donc le programme de vol sur la lune soviétique échoue. En juillet 1969, un Américain a été le premier homme à mettre le pied sur la lune.

Station spatiale Salyut

Après l'échec du programme lunaire, le vol spatial soviétique N1 se concentre sur le développement des stations spatiales. Ici aussi, les considérations militaires étaient au départ, les cosmonautes devaient photographier le territoire de l'ennemi depuis l'espace. Mais le programme Saljut est rapidement devenu un projet civil.

Les développements russes pour le couplage des vaisseaux spatiaux et la construction modulaire d'une station spatiale sont révolutionnaires. Un épisode demeure le programme Apollo Soyouz en 1975, dans lequel un vaisseau spatial américain et un vaisseau soviétique s'amarrent dans l'espace pour la première fois. La célèbre poignée de main d'Alexei Leonov avec Thomas Stafford reste un épisode - jusqu'à ce que les vols américains vers la station MIR et l'ISS aient lieu après la fin de l'Union soviétique.

L'avion de ligne supersonique TU144

Lorsque les Britanniques et les Français ont présenté leur projet d'avion de ligne supersonique Concorde à la fin des années 50, Khrouchtchev a fait de même. L'Union soviétique sera également la première dans ce domaine. Le bureau d'études d'Andrej Tupolev est chargé de construire un superplan similaire en seulement 5 ans. Le TU144 sera similaire à son concurrent Concorde dans de nombreux détails. Le soir du Nouvel An 1968, le temps est venu : le Tupolov 144 effectue son premier vol et le décollage et l'atterrissage sont parfaits. Une fois de plus, l'Union soviétique a atteint sa destination avant ses concurrents occidentaux et ouvre l'ère supposée prometteuse des vols supersoniques de passagers. Dans le film, Robert Kluge explique les liens.

Le TU 144 effectue avec succès de nombreux autres vols d'essai, mais en mai 1973, un avion s'écrase spectaculairement du ciel au salon du Bourget, près de Paris. Le crash n'avait évidemment aucune cause technique, mais les dégâts sur l'image étaient énormes. Bien que le TU144 ait encore commencé à fonctionner entre Moscou et Alma Ata, le projet complètement non économique a été rapidement abandonné.

Bourane

Le dernier grand projet spatial soviétique a été la navette Bourane, qui a été construite dans les années 1980. Il devait servir à des fins militaires, comme la navette spatiale américaine. Bourane pouvait décoller et atterrir entièrement automatiquement. Le premier vol de la fusée massive Energia avec un engin spatial Bourane, le 15 novembre 1988, fut sans faille. Le problème des navettes est leur manque d'efficacité économique. Un vaisseau spatial de 105 tonnes doit être envoyé dans l'espace avec une charge utile maximale de 30 tonnes. La bonne vieille fusée Soyouz est beaucoup moins chère et plus efficace. Parce qu'il a besoin d'énergie pour une charge utile de 20 tonnes sans appareil supplémentaire lourd à transporter.

Ekranoplan

Ekranoplan

Un autre objet du film est l'Ekranoplan. Vous pouvez voir l'A-90 Orljonok et l'avion "KM" - le "Monstre Caspien". L'Ekranoplan est un plan à effet de sol, une sorte d'hermaphrodite entre navire et avion. Il décolle dans l'eau et s'élève à une vitesse croissante jusqu'à environ 10 mètres d'altitude.

Là il peut voler en avant avec 500 Kmh. Cependant, le gros problème est le vol en courbe. Il y a toujours un risque de contact avec l'eau. Pour cette raison, plusieurs machines d'essai ont eu un accident. Lorsque les militaires se désintéressent de l'avion, la fin des années 80 arrive pour les avions exotiques. Les Ekranoplanes étaient un développement ultérieur des bateaux à foils, tels que le type Meteor, qui sont encore utilisés sur les eaux russes et dans la Méditerranée aujourd'hui. L'aéroglisseur britannique Hoovercraft a également été mis en réserve.

Technologie et société soviétique

Éducation, science et technologie

"La science et la technologie ont joué un rôle particulier dans l'histoire de l'Union soviétique ", explique Mikhaïl Turnyanskiy de l'organisation EURO-fusion. EUROfusion coordonne les activités des Etats européens dans la construction du réacteur de fusion Tokamak ITER dans le sud de la France. M. Turnyanskiy souligne le rôle particulier des vastes efforts d'éducation que les dirigeants soviétiques ont entrepris immédiatement après la révolution d'octobre 1917. Pour les révolutionnaires communistes, la réalisation de leurs rêves d'avenir était liée au développement de l'éducation, de la science et de la technologie.

Conséquences du stalinisme

La période du stalinisme, au cours de laquelle de nombreux scientifiques et techniciens ont été arrêtés et ont disparu dans le Goulag, a considérablement ralenti la modernisation de la Russie, mais après la Seconde Guerre mondiale, les changements technologiques se sont accélérés rapidement. "Si vous imaginez l'état dans lequel se trouvait l'Union soviétique après la Seconde Guerre mondiale et que seulement 10 ans plus tard, ce pays a pu transporter le premier Spoutnik dans l'espace, c'est quelque chose qui a étonné le public mondial", explique l'historienne Julia Richers, professeur à l'Université de Berne.

La technologie et la guerre froide

Bon nombre des grands projets technologiques soviétiques sont liés à la course aux armements de la guerre froide. Tout comme les voyages dans l'espace. Ou l'énergie nucléaire - sous forme de fission et de fusion nucléaires. Mais les scientifiques et les ingénieurs soviétiques participent activement à des projets civils. C'est ainsi qu'Andreï Sakharov, qui a ensuite reçu le prix Nobel de la paix. Sakharov a été choqué par l'effet de la bombe H, qu'il avait co-développé lui-même. "Ton test a tout changé en moi", écrit-il dans ses mémoires.

Un autre exemple est Sergej Koroljow, le développeur de la fusée R7, qui a transporté le Spoutnik dans l'espace et qui est encore très fiable en tant que fusée Soyouz dans l'espace civil. Korolyov convainc le chef du parti et de l'Etat Nikita Khrouchtchev des avantages des voyages spatiaux civils - pour le prestige du pays et pour la science. Le lancement de Spoutnik, le premier satellite terrestre de l'humanité, et de Yuri Gagarin, le premier voyageur spatial de l'humanité, représentent les grandes réalisations pionnières de la technologie soviétique. Tout comme la première femme dans l'espace, Valentina Tereshkova, est devenue le symbole célèbre du monde social du socialisme, dans lequel l'égalité entre hommes et femmes devait être réalisée. Le prestige et la propagande jouent un rôle majeur dans le financement des grands projets technologiques.

La superpuissance technologique

À la fin des années 1950, l'Union soviétique se présentait comme une puissance scientifique et technologique impressionnante. "La science et la technologie soviétiques étaient alors parmi les meilleures au monde ", explique le professeur Paul Josephson de l'Université du Maine. Les côtés négatifs du stalinisme semblent avoir été surmontés et la voie vers un brillant avenir communiste semble grande ouverte. Mais c'est différent.

L'ère Brejnev - Le temps de la stagnation

Dès le milieu des années 1960, la puissance d'innovation technologique de l'Union soviétique a commencé à s'affaiblir. Les raisons de la démolition de l'histoire à succès soviétique résident profondément dans le système de l'économie planifiée soviétique et dans le changement de la direction du pays. Le charismatique et impulsif Khrouchtchev, sous lequel les grands succès pouvaient être célébrés, a été remplacé par Leonid Brejnev après la crise cubaine. Alors qu'auparavant, il était souvent instinctif de se concentrer sur les bons projets, aujourd'hui, un régime bureaucratique comme le mildiou s'étend sur la recherche et la technologie.

Les faiblesses de l'économie planifiée et des structures de commandement traditionnelles de la société se révèlent dans l'échec de projets techniques prestigieux : le programme de vols lunaires soviétiques échoue, le premier avion supersonique, le Tupolev 144, devient un échec coûteux. La lenteur et le manque de niveau technologique, notamment en microélectronique, entraînent de sérieux problèmes pour les scientifiques et les techniciens qui doivent poursuivre dans la voie qu'ils ont choisie. Il ne s'agit pas de décréter d'en haut : " Tu seras innovateur " ou " Tu feras ceci et cela dans cinq ans ", car comment planifier les inventions de demain si tu ne peux même pas savoir lesquelles elles seront ", décrit l'historien Paul Josephson dans son contexte.

Les investissements nécessaires aux tâches de plus en plus complexes de la recherche en microélectronique pour les systèmes de contrôle et les régulateurs sont "oubliés" en Union soviétique, comme le dit dans son film le chercheur Klaus Gestwa.

D'autre part, la ténacité et l'endurance sont des caractéristiques typiquement russes. En physique nucléaire, les équipes de recherche soviétiques autour de Lev A. Artsimowitsch ont fait leur percée à la fin des années 1960. "A l'Institut Kurtschatow de Moscou, ils sont parvenus pour la première fois à atteindre des températures supérieures à 10 millions de degrés avec le Tokamak ", explique Denis Kalupin d'EURO-FUSION, et le physicien munichois Harald Lesch ajoute : " Un tourisme scientifique vivant s'est immédiatement développé à Moscou. Et le principe du tokamak est devenu le concept reconnu dans la recherche sur les réacteurs à fusion."

L'effondrement et ce qu'il nous reste à faire

L'ère Brejnev s'achève dans les années 1970 avec la perte du leadership technologique de l'Union soviétique dans certains domaines. Le pays glisse vers l'effondrement. Le professeur Klaus Gestwa de l'Université de Tübingen décrit l'état de l'Union soviétique comme une "modernisation archaïque fondée sur l'industrie lourde du charbon, du pétrole et de l'acier. Avec ses réformes, Gorbatchev tente de renverser la vapeur. Au cours de sa carrière dans la technologie spatiale, il a une fois de plus développé des projets d'envergure. La station spatiale MIR et la navette spatiale soviétique Bourane. Bourane connaît un destin tragique. Dès qu'il est terminé, l'empire soviétique s'effondre et le projet est enterré sous les décombres. Mais la station spatiale de l'ISS, dont le noyau et le concept sont basés sur des modules perfectionnés du MIR, montre une fois de plus ce qui reste : la coopération pacifique internationale dans les projets scientifiques et techniques.

Avec l'ISS, le réacteur ITER est le deuxième grand symbole de la coopération internationale fondée sur la recherche soviétique. Sur la base des considérations théoriques d'Andrey Sakharov, la centrale à fusion ITER est aujourd'hui construite conjointement par 34 pays. Le Tokamak pourrait répondre aux besoins énergétiques de la civilisation technique d'une manière propre et climatiquement neutre. Le rêve d'Andreï Sakharov, qu'il a communiqué au public mondial dans son célèbre mémorandum "Réflexions sur le progrès, la coexistence pacifique et la liberté intellectuelle" de l'été 1968, consistait précisément en ceci : dans la coopération pacifique de la communauté mondiale pour le progrès scientifique, technique et civilisatif.