Le compositeur Richard Strauss 1945

L’histoire d’un rôle cinématographique inédit que présente Richard Strauss dans son jardin. Un court reportage sur les visites de Klaus Mann et d’une équipe de William Wyler à Garmisch en 1945, le grand maître du classicisme européen et son comportement dans l’empire nazi.

Depuis quelques années, je cherche des films sur l’histoire de l’Allemagne dans les archives nationales de College Park. J’ai remarqué des choses dont je ne savais pas grand-chose au début. Mais comme toujours, les histoires qui peuvent être importantes pour un reportage passionnant sont liées à de tels plans.

William Wyler en tant que reporter de guerre en Allemagne

Le compositeur Richard Strauss a été filmé dans son jardin à Garmisch début juin 1945. A cette époque, au printemps 1945, le réalisateur William Wyler se rend dans le sud de l’Allemagne avec une équipe de tournage de l’US Air Force. Wyler a tourné des films en couleur pour le film de guerre “Thunderbolt !” à Munich, Berchtesgaden, Dachau et d’autres endroits. Le film a été tourné lors d’une visite à Richard Strauss à Garmisch-Partenkirchen.

Un thème très inhabituel, du moins dans le contexte de ces films de Wyler. Ces images n’ont jamais été publiées parce que Wyler n’a terminé que le premier de ses deux films prévus à cause de la fin de la guerre. Dans les autres rôles conservés, que j’ai passés au crible et scannés avec Elisabeth Hartjens aux Archives nationales américaines, les cameramen de Wyler filment principalement les effets des bombardements des villes allemandes. Alors pourquoi Richard Strauss ?

William Wyler et Richard Strauss

Nous voyons Strauss avec des pivoines dans le jardin de la Villa Strauss à Zoeppritzstraße 42 à Garmisch. On sait peu de choses sur la rencontre de Wyler et Strauss. Strauss lit dans la partition de l’opéra “Die Liebe der Danae”, écrit entre 1938 et 1940 et présenté pour la première fois à Salzbourg lors d’une répétition publique à l’été 1944. La première mondiale de l’opéra n’a eu lieu qu’en 1952 à Salzbourg. Ce qui est inhabituel dans le style des enregistrements, ce sont les nombreux gros plans de Richard Strauss. Il n’y a aucun portrait d’une autre personnalité dans la collection de ces films de Wyler.

L’armée américaine et la villa Strauss

Garmisch-Partenkirchen avait été conquis par l’armée américaine le 30 avril 1945. Le jour du suicide d’Hitler. Une troupe de l’armée américaine envahit la villa Strauss pour y installer des quartiers dans la magnifique maison. C’est ainsi que le compositeur de 80 ans a affronté – dans la neige de Garmisch tombée ce jour-là – les GI humides et épuisés. Il décrit dans ses mémoires qu’il s’était présenté comme le compositeur du Rosenkavalier, après quoi les Américains sont immédiatement partis. Certains des soldats américains impliqués, cependant, décrivent la rencontre d’une manière quelque peu différente. La famille Strauss servait de la nourriture aux GI et Richard Strauss jouait du piano dans le salon. Cela n’a pas servi à grand-chose, la famille Strauss a dû quitter la maison pendant quelques heures. Mais les soldats reçurent immédiatement l’ordre d’avancer plus loin vers Innsbruck, c’est pourquoi ils quittèrent à nouveau la maison. La raison pour laquelle les Américains ont dû continuer si soudainement a à voir avec une autre histoire passionnante – les combats dans la vallée de l’Inn pour Castle Iter. De toute façon, la famille Strauss peut rentrer chez elle.

Lieutenant Alfred Mann

Le soir du même 30 avril, le musicologue et lieutenant américain Alfred Mann est également venu à la Villa von Strauss – Richard Strauss lui est bien connu. Alfred Mann est le fils de la pianiste Edith Weiss-Mann. Un connaisseur émigré de l’Allemagne et un admirateur de Strauss avec de l’influence au sommet. “Quand la grande et imposante silhouette de l’homme de quatre-vingts ans est apparue dans le cadre de la porte, il me semblait qu’un chapitre de l’histoire de la musique s’ouvrait sous mes yeux”. En tout cas, la Villa Strauss devient “hors limite” après l’arrivée d’Alfred Mann – l’armée américaine tient maintenant la maison du célèbre compositeur et en mai 1945, Richard Strauss est le théâtre d’un tourisme touristique animé. Alfred Mann n’a rien à voir avec un autre homme qui visitera Strauss. Cet homme n’est rien de moins que le fils de Thomas Mann.

Klaus Mann sur Richard Strauss, 1945

War Correspondent Klaus Mann

Klaus Mann trifft Richard Strauss am 15. Mai, an einem herrlichen Sommertag, wie er schreibt. Stammen die Aufnahmen aus diesem Zusammenhang? “I thought it wiser not to disclose my identity”, notiert Klaus Mann. Am Tag zuvor hatte er in München sein zerstörtes Elternhaus in der Poschinger Straße besucht. Den Verlust von Status und Existenz schmerzlich erfahren. Nun also inkognito zu Besuch in der herrschaftlichen Villa eines Künstlers, der in Nazi-Deutschland geblieben war. “He finds celebrated German composer living in good comfort”.

“Von Cpl. KLAUS MANN Mitarbeiter Korrespondent GARMISCH-PARTENKIRCHEN (Bayern). 26. Mai (verzögert) – Dieses Bergdorf war in der Vorkriegszeit einer der angesagtesten Winter- und Sommerorte Deutschlands. Jetzt gibt es keine glamourösen Touristen, aber das malerische Garmisch kann sich immer noch mit einigen berühmten Anwohnern rühmen. Einer von ihnen ist der berühmteste lebende Komponist der Welt, Richard Strauss.

Ich machte die ziemlich lange Reise von München aus, um den großen alten Mann der europäischen Musik zu sehen. Ich wollte nicht nur seinem kreativen Genie Tribut zollen, sondern auch einen alten Opportunisten, dessen Verhalten in den vergangenen 12 Jahren ziemlich unappetitliche Geschichten erzählt hat. Ich denke, es wäre interessant zu hören, was Strauss unter dem NS-Regime selbst erlebt hatte.

Der Komponist und seine Familie befinden sich in einer komfortablen, geräumigen Villa, die von einem großen, gepflegten Garten umgeben ist. Mein Gefährte und ich stellten uns als “zwei amerikanischeKorrespondenten” vor. Ich hielt es für klüger, meine Identität nicht preiszugeben.”

(…) “…tatsächlich sah er überraschend gut erhalten für einen Mann von 83 aus. Sein Gesicht mit seinem rosigen Teint strahlte gelassen unter seinem silbernen Haar. Es war nichts seniles an ihm. Keine weiteren Pläne Doch als wir ihn nach seinen künstlerischen Plänen befragten, schüttelte er den Kopf mit einem philosophischen Rücktritt: “Keine Pläne mehr für mich! Ich habe 15 Opern geschrieben, ganz zu schweigen von meinen symphonischen Stücken und meinen vielen Liedern. Das reicht für eine Lebenszeit. Glauben Sie nicht, ich hätte etwas Ruhe verdient? ”

Wir stimmten zu und hörten dann respektvoll auf seine Beschwerden über den Umgang des verstorbenen NS-Regimes mit seiner neuen Oper “Die Liebe der Danae”. Der Meister ärgerte sich über eine solche mangelnde Rücksichtnahme einer Regierung, mit der er sonst korrekte, wenn auch nicht freundliche Bedingungen gehabt hatte. “Natürlich”, sagte er, “dies war nicht der erste beunruhigende Vorfall. Ich hatte zwei ziemlich schwere Konflikte mit der NS-Administration.”

“Three German Masters”

Klaus Mann versucht in “Three German Masters” (Strauss, Emil Jannings, Franz Lehar) dem Opportunismus derjenigen Künstler nachzuspüren, die mit Hitler paktierten. Obwohl sie aufgrund ihres internationalen Ruhms ohne Schwierigkeiten dem Regime den Rücken hätten kehren können. Das Gespräch zwischen Klaus Mann und Richard Strauss dreht sich tatsächlich auch um die “Liebe der Danae”, die am 5. August 1944 in Salzburg hätte uraufgeführt werden sollen – allerdings wurde die Aufführung wegen des Attentats von Graf Stauffenberg abgesetzt. Strauss deutet die Absetzung seines Stücks als “Konflikt” mit dem Regime – wie Klaus Mann mit Anführungszeichen ironisierend vermerkt. Damals waren tatsächlich die Salzburger Festspiele abgesagt worden – nicht ein einzelnes Stück von Richard Strauss.

Welchen Zusammenhang gibt es zu Wylers Filmmaterial?

Fiche Strauss 1945 NARA

Wylers Filmmaterial

Die Filmkamera von Wyler geht nicht zufällig genau auf dieses Stück “Die Liebe der Danae” ein. Die Szenen des Rohmaterials sind durchgehend inszeniert, von den Pfingstrosen (die im Rohmaterial 2 mal gedreht ist) bis zu den Close Ups des leise singend in der Partitur lesenden Komponisten. Klaus Mann schildert sein Gespräch “in front of his stately villa, under the beautiful trees of his large well-kept garden”. Und erwähnt, dass er zwei Begleiter hatte. Genau dort nimmt die Kamera Richard Strauss ins Visier und versäumt nicht, zuvor ein Symbol für den herrlichen Garten zu finden.

Was in den National Archives vermerkt ist

Allerdings vermerkt die Karteikarte zu dem hier gezeigten Filmmaterial als Aufnahmezeitpunkt der “Can 9224-1” den Monat Juni 1945. “Medium shot small hut in the Bavarian Alps – old man picking flowers in foreground – man in Richard Strauss” und “Date Photo’d: June 1945”. Das Filmmaterial wurde im Juni 1945 zur weiteren Bearbeitung in New York erfasst. Während Klaus Manns Besuch wurde das Material mit Sicherheit nicht gedreht. Aber William Wyler kennt Klaus Mann aus Hollywood. Manns Bericht von der Begegnung mit Richard Strauss erscheint am 29. Mai 1945 unter dem Titel “Strauss still unabashed about ties with the nazis” in der amerikanischen Soldatenzeitung “The stars and Stripes”. Eine Tage nach dem Artikel von Klaus Mann schickt Wyler ein Team eigens nach Garmisch, das dort die Aufnahmen bei Richard Strauss dreht. William Wyler war nicht dabei, denn er war wegen einer Erkrankung bereits wieder nach Hollywood zurückgekehrt, wie seine Tochter berichtet hat. Was geht wirklich hinter der Stirn dieses weltberühmten Komponisten vor? “Die Liebe der Danae” – ein Stück der heiteren Entsagung? Der naive Egozentriker? Der Opportunist?

Richard Strauss a été filmé à la Pentecôte 1945 dans son jardin à Garmisch. En mai 1945, le réalisateur Willi Wyler se rend dans le sud de l’Allemagne avec une équipe de tournage de l’US Air Force. Wyler a tourné des films en couleur pour le film “Thunderbolt !” à Munich, Berchtesgaden, Dachau et d’autres endroits. Ces photos ont été prises lors d’une visite à Richard Strauss à Garmisch-Partenkirchen.

Un thème très inhabituel, du moins dans le contexte de ce film de Wyler. Ces images n’ont pas été publiées parce que Wyler n’a terminé que le premier de ses films prévus à cause de la fin de la guerre. Dans les autres pellicules conservées que nous avons passées au crible et scannées aux Archives nationales américaines, les cameramen de Wyler filment principalement les effets des bombardements des villes allemandes. Alors pourquoi Richard Strauss?

Nous voyons Richard Strauss dans le jardin de la Villa Strauss à la Zoeppritzstraße 42 à Garmisch. On sait peu de choses sur la rencontre entre Wyler et Strauss. Strauss lit dans la partition de l’opéra “Die Liebe der Danae”, écrit entre 1938 et 1940 et créé à Salzbourg en 1944 lors d’une répétition publique. La première mondiale de l’opéra n’a eu lieu qu’en 1952 à Salzbourg.

Les nombreux gros plans de Richard Strauss sont inhabituels dans le style du tournage. Il n’y a aucun portrait d’une autre personnalité dans cette collection de films de Wyler.